¿Un análisis de densidad ósea ayudará a tratar mi osteoporosis?

¿Un análisis de densidad ósea ayudará a tratar mi osteoporosis?

Como persona que vive con osteoporosis, es posible que le hayan realizado una exploración de densidad ósea para ayudar a su médico a diagnosticar la afección. Sin embargo, su médico puede recomendar exámenes de seguimiento para evaluar la densidad de sus huesos con el tiempo.

Si bien las exploraciones no son en sí mismas un tratamiento para la osteoporosis, algunos médicos las usan para controlar cómo funcionan los medicamentos y otros tratamientos para la osteoporosis.

¿Qué es una exploración de densidad ósea?

Un examen de densidad ósea es una prueba indolora y no invasiva que utiliza rayos X para detectar la densidad de los huesos en áreas clave. Estos pueden incluir su columna vertebral, caderas, muñecas, dedos, rótulas y talones. Sin embargo, a veces los médicos solo escanean ciertas áreas, como las caderas.

Una exploración de densidad ósea también se puede completar mediante una exploración por TAC, que proporciona imágenes más detalladas y tridimensionales.

Existen diferentes tipos de escáneres de densidad ósea:

  • Los dispositivos centrales pueden medir la densidad de los huesos en sus caderas, columna vertebral y cuerpo total.
  • Los dispositivos periféricos miden la densidad ósea en sus dedos, muñecas, rótulas, talones o espinillas. A veces, las farmacias y las tiendas de salud ofrecen dispositivos de escaneo periféricos.

Los hospitales suelen tener los escáneres centrales más grandes. Las exploraciones de densidad ósea con dispositivos centrales pueden costar más que sus contrapartes periféricas. Cualquiera de las dos pruebas puede tomar de 10 a 30 minutos.

La exploración mide cuántos gramos de calcio y otros minerales óseos clave se encuentran en partes de su hueso. Las exploraciones de densidad ósea no son lo mismo que las exploraciones óseas, que los médicos usan para detectar fracturas óseas, infecciones y cánceres.

De acuerdo con el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU., Todas las mujeres mayores de 65 años deben realizarse una prueba de densidad ósea. Las mujeres menores de 65 años que tienen factores de riesgo de osteoporosis (como un historial familiar de osteoporosis) deben realizarse una prueba de densidad ósea.

Comprender los resultados de una exploración de densidad ósea

Un médico revisará los resultados de su prueba de densidad ósea con usted. Por lo general, hay dos números principales para la densidad ósea: una puntuación T y una puntuación Z.

Una puntuación T es una medida de su densidad ósea personal en comparación con un número normal para una persona sana que tiene 30 años. La puntuación T es una desviación estándar, es decir, cuántas unidades de densidad ósea de una persona está por encima o por debajo del promedio. Si bien los resultados de su puntuación T pueden variar, los siguientes son valores estándar para las puntuaciones T:

  • -1 y superior: La densidad ósea es normal por edad y género.
  • Entre -1 y -2.5: Los cálculos de densidad ósea indican osteopenia, lo que significa que la densidad ósea es inferior a la normal.
  • -2.5 y menos: La densidad ósea indica osteoporosis.

Un puntaje Z es una medida de la cantidad de desviaciones estándar en comparación con una persona de su edad, sexo, peso y origen étnico o racial. Las puntuaciones Z que son menos de 2 pueden indicar que una persona está experimentando una pérdida ósea que no se espera con el envejecimiento.

Riesgos por un escaneo de densidad ósea

Debido a que las exploraciones de densidad ósea involucran rayos X, usted está expuesto a cierto grado de radiación. Sin embargo, la cantidad de radiación se considera pequeña. Si ha tenido muchas radiografías u otras exposiciones a la radiación a lo largo de su vida, es posible que desee hablar con su médico acerca de las posibles preocupaciones de las exploraciones de densidad ósea repetidas.

Otro factor de riesgo: las exploraciones de densidad ósea pueden no predecir correctamente el riesgo de fractura. Ninguna prueba es siempre 100% precisa.

Si un médico le dice que tiene un alto riesgo de fractura, puede experimentar estrés o ansiedad como resultado. Es por esto que es importante saber qué harán usted y su médico con la información que proporciona un escáner de densidad ósea.

Además, una exploración de densidad ósea no determina necesariamente por qué tiene osteoporosis. El envejecimiento puede ser una de las muchas causas. Un médico debe trabajar con usted para determinar si tiene otros factores contribuyentes que podría cambiar para mejorar la densidad ósea.

Beneficios para obtener un escaneo de densidad ósea

Si bien las exploraciones de densidad ósea se utilizan para diagnosticar la osteoporosis y también para predecir el riesgo de que una persona experimente fracturas óseas, también tienen valor para las personas que ya han sido diagnosticadas con la enfermedad.

Un médico puede recomendar la exploración de la densidad ósea como un medio para evaluar si los tratamientos para la osteoporosis están funcionando. Su médico puede comparar sus resultados con cualquier escaneo de densidad ósea inicial para determinar si su densidad ósea está mejorando o empeorando. De acuerdo con la Fundación Nacional de Osteoporosis, los proveedores de atención médica a menudo recomendarán repetir un examen de densidad ósea un año después de que comiencen los tratamientos y cada uno o dos años después de eso.

Sin embargo, las opiniones de los expertos se mezclan en cuanto a la utilidad de las exploraciones de densidad ósea regulares después de que se haya realizado un diagnóstico y se haya iniciado el tratamiento.Un estudio examinó a casi 1,800 hembras en tratamiento por baja densidad mineral ósea. Los hallazgos de los investigadores descubrieron que los médicos rara vez realizan cambios en un plan de tratamiento de la densidad ósea, incluso para aquellos cuya densidad ósea disminuyó después del tratamiento.

Preguntas para hacerle a su médico acerca de las pruebas de densidad ósea

Si está tomando medicamentos para la osteoporosis o ha realizado cambios en el estilo de vida para fortalecer sus huesos, su médico puede recomendar que se realicen exámenes de densidad ósea. Antes de someterse a exámenes repetidos, puede hacerle a su médico las siguientes preguntas para ver si los exámenes repetidos son la mejor opción para usted:

  • ¿Mi historial de exposición a la radiación me pone en riesgo de sufrir más efectos secundarios?
  • ¿Cómo utiliza la información que obtiene del escáner de densidad ósea?
  • ¿Con qué frecuencia recomienda las exploraciones de seguimiento?
  • ¿Hay otras pruebas o medidas que pueda tomar que recomendaría?

Después de analizar las posibles exploraciones de seguimiento, usted y su médico pueden determinar si otras exploraciones de densidad ósea pueden mejorar sus medidas de tratamiento.