Todo lo que debes saber sobre la xeroftalmía

Todo lo que debes saber sobre la xeroftalmía

¿Qué es la xeroftalmía?

La xeroftalmía es una enfermedad ocular progresiva causada por la deficiencia de vitamina A. La falta de vitamina A puede secar los conductos lagrimales y los ojos. La xeroftalmía puede convertirse en ceguera nocturna o en un daño más grave en la córnea, la capa externa del ojo. Este daño puede tomar la forma de manchas blancas en los ojos y úlceras en las córneas. La xeroftalmía generalmente se puede revertir con la terapia con vitamina A.

Siga leyendo para conocer los síntomas y los riesgos de esta afección y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la xeroftalmía comienzan siendo leves y luego empeoran progresivamente si no se trata una deficiencia de vitamina A. Si tiene esta afección, el revestimiento delgado de su párpado y globo ocular, llamado conjuntiva, se seca, se espesa y comienza a arrugarse. Que el secado y las arrugas causan diversos síntomas.

La ceguera nocturna es un síntoma temprano. Esta es una incapacidad para ver en luz tenue. La Organización Mundial de la Salud y los trabajadores de salud pública han utilizado varios casos de ceguera nocturna como un indicador de la deficiencia de vitamina A en una población.

A medida que avanza la xeroftalmía, se forman lesiones en la córnea. Estos depósitos de tejido se llaman manchas de bitot. También puede contraer úlceras corneales. En las últimas etapas de la enfermedad, parte o la totalidad de su córnea se licua. Esto eventualmente lleva a la ceguera.

¿Qué causa la xeroftalmía?

La xeroftalmía es causada por la falta de vitamina A. Su cuerpo no produce vitamina A por sí solo. En su lugar, debes obtener la vitamina A de los alimentos que comes. La vitamina A es esencial para la visión porque es un elemento de la proteína que absorbe la luz en los receptores de la retina.

La vitamina A también es importante para la función y el mantenimiento de su corazón, pulmones, riñones y otros órganos.

La xeroftalmía es rara en los Estados Unidos, el Reino Unido y otros países desarrollados. Sin embargo, todavía se ve en los países en desarrollo donde las personas pueden tener acceso limitado a productos animales.

¿Dónde se encuentra la vitamina A?

La vitamina A también se conoce como retinol. Es una sustancia soluble en grasa que se encuentra en productos animales como:

  • hígado de pescado
  • aves de corral
  • carne
  • productos lácteos
  • huevos

También es posible obtener vitamina A de fuentes vegetales en forma de beta carotenos. Los beta carotenos se convierten en retinol en el intestino. Pero este proceso es ineficiente como fuente de vitamina A en comparación con el consumo de productos animales. Las fuentes de betacarotenos incluyen:

  • vegetales de hoja verde
  • Frutas y verduras de color amarillo y naranja.
  • aceite de palma roja

¿Qué tan común es esta condición?

La xeroftalmía es rara en los Estados Unidos: solo hay informes clínicos aislados de la enfermedad, según el Dr. Alfred Sommer, profesor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins y experto internacional en deficiencia de vitamina A.

La deficiencia de vitamina A y la xeroftalmía son un importante problema de salud pública en el mundo en desarrollo, que afecta a millones de mujeres y niños. Es una de las principales causas de ceguera en los niños. Un estudio de 2002 encontró que en todo el mundo:

  • Cerca de 4.4 millones de niños preescolares tenían xeroftalmía.
  • Más de 6 millones de mujeres desarrollan ceguera nocturna durante el embarazo anualmente.

¿Quién está en riesgo de xeroftalmía?

El mayor riesgo para la xeroftalmía es la pobreza y la falta de una dieta adecuada, especialmente la falta de productos animales. Los bebés y los niños están en mayor riesgo. Cuanto más joven es el niño, más graves son los efectos de la deficiencia de vitamina A.

Los niños necesitan mucha vitamina A para crecer. La deficiencia de vitamina A también afecta la capacidad de sobrevivir a las infecciones y enfermedades comunes de la infancia, como la diarrea, el sarampión y las infecciones respiratorias.

Otros factores de riesgo afectan a un número mucho menor de personas en los Estados Unidos y otros países. Los siguientes son factores de riesgo porque afectan la capacidad de una persona para absorber la vitamina A:

  • alcoholismo
  • fibrosis quística
  • Enfermedades como la celiaquía que limitan la absorción de nutrientes.
  • enfermedad del hígado, como la cirrosis
  • diarrea crónica
  • Tratamiento con yodo radioactivo para el cáncer de tiroides, que puede producir síntomas no permanentes de xeroftalmía

¿Cuánta vitamina A necesitas?

Según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), las dosis diarias recomendadas de vitamina A difieren según su edad y, en algunos casos, el género.

AñosMasculinoHembra
0-6 meses400 mcg400 mcg
7-12 meses500 mcg500 mcg
1-3 años300 mcg300 mcg
4-8 años400 mcg400 mcg
9-13 años600 mcg600 mcg
14 años y mayores900 mcg700 mcg

El NIH da recomendaciones separadas para mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

AñosEl embarazoAmamantamiento
14-18 años750 mcg1,200 mcg
19-50 años770 mcg1,300 mcg

Estas recomendaciones son para personas sanas y bien nutridas. Su médico puede hacer recomendaciones diferentes si usted tiene una condición médica o una deficiencia de vitaminas.

¿Qué debes esperar cuando veas a tu médico?

Su médico le realizará un examen físico y le hará preguntas sobre sus síntomas y su dieta.

Si tiene ceguera nocturna, es posible que su médico lo inicie con una terapia de vitamina A, incluso antes de realizar análisis de sangre.

A veces, las úlceras corneales de la xeroftalmía se confunden con infecciones bacterianas. Como resultado, su médico puede prescribir un antibiótico. Se pueden necesitar pruebas adicionales para detectar la deficiencia de vitamina A.

¿Cómo se trata la xeroftalmía?

La suplementación con vitamina A es el tratamiento inmediato para la xeroftalmía. La vitamina A se puede tomar por vía oral o inyectada. La dosis varía según su edad y estado de salud general.

En casos más avanzados donde la córnea está dañada, puede recibir antibióticos para prevenir infecciones secundarias. Es posible que deba mantener su ojo cubierto para protegerlo hasta que la lesión sane.

Los suplementos de vitamina A pueden revertir rápidamente los síntomas de la xeroftalmía y ayudar a proteger a los niños de morir de otras enfermedades infantiles.

Los suplementos de vitamina A se administran de forma preventiva en áreas donde la xeroftalmía es un problema conocido. Esta es una forma de bajo costo para prevenir el sufrimiento humano y las muertes. Un estudio de 2007 estimó que 500 millones de cápsulas de vitamina A se distribuyen anualmente, a un costo relativamente bajo de 10 centavos por cápsula.

La educación nutricional puede ser importante para ayudar a las personas a hacer el mejor uso de sus recursos alimenticios. La fortificación de alimentos comerciales con vitamina A también ayuda a reducir la deficiencia de vitamina A. Algunos alimentos que pueden ser fortificados incluyen:

  • Aceites y grasas
  • granos
  • Leche
  • azúcar

Otra posible fuente de vitamina A es el arroz dorado, que está diseñado genéticamente para contener beta caroteno. Se ha opuesto a grupos que están en contra de cualquier modificación genética de los alimentos.

¿Qué puedes esperar?

La xeroftalmía mejora rápidamente con los suplementos de vitamina A. En casos muy avanzados, las cicatrices pueden permanecer y alterar la visión. En los peores casos, puede ocurrir ceguera permanente.

La deficiencia de vitamina A y la xeroftalmía siguen siendo un problema importante de salud pública en el mundo en desarrollo y en áreas de guerra o desastres naturales. La disponibilidad y la asequibilidad de una dieta adecuada, incluidos los productos animales y las verduras de hoja verde, es clave.

Si usted o su hijo corren riesgo de deficiencia de vitamina A, hable con su médico acerca de tomar suplementos de vitamina A. Además, varíe su dieta tanto como sea posible para incluir productos animales, y verduras y frutas con betacaroteno.

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