¿Mi hijo desarrollará ansiedad por mi culpa?

¿Mi hijo desarrollará ansiedad por mi culpa?

Cuando era niña, mi madre me explicó cómo una vecina nuestra tenía miedo a los botones. No podía seleccionar la ropa con botones y le resultaba difícil incluso decir la palabra. Recuerdo que pensé que esta era una queja realmente extraña, y me pregunté qué podría haber llevado a este miedo inusual a algo tan común.

Mi madre continuó describiendo un incidente en el que una caja de costura había caído al suelo mientras estaba tomando el té con nuestro vecino. Una colección de botones esparcidos por el piso y la pobre mujer sufrió un ataque de pánico.

Unos años más tarde, la hija de la vecina, una amiga mía, compartió que ella también le tenía miedo a los botones. Cuando era niña, imaginé que su fobia se transmitía por el aire y podía ser contagiosa. Simplemente no podía entender cómo alguien podía tener miedo de algo tan inocuo como un botón.

Entendiendo la ansiedad, yo mismo

Los temores de otras personas a menudo pueden parecer extraños si no los compartimos. Pero lo que he aprendido, junto con otros 40 millones de estadounidenses, después de enfrentar la ansiedad en diversos grados, es que el miedo es real. Yo también comencé a desarrollar ansiedad en mis 30 años. Al principio era muy manejable. Se manifestó como? Nervios? y apareció como un dolor de estómago antes de eventos importantes o reuniones. Esto progresó hasta que me sentí mal antes de cualquier interacción social, incluyendo actividades simples como tomar un taxi, salir solo o simplemente hacer una llamada telefónica. Pero el grado de mi incomodidad nunca fue suficiente para impedirme ir a lugares o socializar. Sin embargo, significaba que me sentía muy incómodo. Ahora controlo estos síntomas dándome tiempo suficiente para prepararme, haciendo ejercicios de respiración profunda y de relajación, y asegurándome de dormir lo suficiente.

Pero desde que me convertí en padre, he luchado para saber si debo permitir que mi hijo vea cuánto las actividades diarias normales a veces pueden estresarme. Tengo problemas para encontrar el equilibrio entre mostrarle a mi pequeño que solo soy humano, que a menudo encuentro que induce a la ansiedad en la vida, y presentar un modelo de conducta fuerte y resistente para que él lo imite.

Todavía es lo suficientemente joven como para que pueda explicar cualquier comportamiento inusual de mi parte diciendo que simplemente no me siento bien, o que necesito un descanso. Pero a medida que crece, estoy seguro de que puede comenzar a notar que a veces me congelan mis preocupaciones.

Quiero desesperadamente ayudarlo a evitar desarrollar ansiedades similares simplemente porque está reflejando mi comportamiento. Pero también soy consciente de que quizás sería saludable para él verme como una persona real y no como un superhéroe. Si alguna vez él mismo se siente ansioso, puede ayudarlo a saber que yo también he sufrido, y soy un confidente comprensivo y comprensivo con quien compartir sus sentimientos.

¿Deben los padres compartir su ansiedad con los niños?

Aunque mi inclinación natural es ocultar mis sentimientos a mi hijo en un intento de ahorrarle la verdad de que a veces no los tengo todos juntos, hay algunas investigaciones que sugieren que este enfoque puede ser perjudicial para mí y para nuestra relación.

Laura England, psicoterapeuta de Ottawa, Canadá, cree que mostrarle a nuestros hijos que a veces sufrimos, pero más importante, mostrarles cómo manejamos nuestras emociones, es "el mejor regalo que podemos darles". Sin embargo, ella nota que el miedo., en particular, puede transmitirse de adulto a niño. Ella aconseja a los padres que hablen sobre los mecanismos de afrontamiento y las actividades tranquilizadoras para que los niños vean que sus padres son activos en su propio tratamiento y no son víctimas de su condición. Ella sugiere que los padres que experimentan ansiedad intentan describir el proceso y modelar su conversación de la siguiente manera:

? Me sentía asustado en el momento por X, y mi miedo me venció. Planeo recordarme la próxima vez que respire profundamente para ayudar a calmarme.

? Los intentos de los padres por suprimir las emociones negativas y amplificarlas durante el cuidado infantil pueden restar valor a su bienestar y a los vínculos de alta calidad entre padres e hijos? dice inglaterra

No estas solo

Las condiciones de ansiedad se encuentran entre las enfermedades mentales más comunes en los Estados Unidos, según la Asociación de Ansiedad y Depresión de América. La ansiedad nos afecta a cada uno de nosotros en algún momento de nuestras vidas, y es una respuesta normal a los altibajos de la rutina diaria. El miedo de nuestro vecino a los botones nos puede parecer peculiar, o incluso un poco ridículo, pero el efecto que tuvo en ella fue inmenso. Lo que es peor es que los problemas de salud mental, incluida la ansiedad, pueden empeorar por el estigma que a menudo los acompaña. Al hablar unos con otros, lo que incluye que los padres sean sensiblemente honestos con sus hijos sobre sus sentimientos, sus limitaciones y sus diferentes emociones, podemos ayudar a romper estas barreras de comunicación y crear espacios sin juicios en los que todos podamos obtener la ayuda que recibimos. Necesito hacer frente a cualquier cosa que la vida nos arroje.


Fiona Tapp es una escritora y educadora independiente. Su trabajo ha sido presentado en The Washington Post, HuffPost, New York Post, The Week, SheKnows y otros. Es una experta en el campo de la pedagogía, profesora de 13 años y maestra en educación. Ella escribe sobre una variedad de temas que incluyen la crianza de los hijos, la educación y los viajes. Fiona es británica en el extranjero y cuando no está escribiendo, disfruta las tormentas eléctricas y hace carros Play-Doh con su bebé. Puede encontrar más información en Fionatapp.com o twittear su @fionatappdotcom.