No es solo usted por qué los síntomas del asma empeoran en su período

No es solo usted por qué los síntomas del asma empeoran en su período

Hace varios años, detecté un patrón durante el cual mi asma empeoraría justo antes de comenzar mi período. En ese momento, cuando era un poco menos inteligente y conectaba mis preguntas en Google en lugar de en las bases de datos académicas, no podía encontrar ninguna información real sobre este fenómeno. Entonces, me acerqué a amigos con asma. Uno de ellos me dijo que buscara a la Dra. Sally Wenzel, doctora en investigación de la Universidad de Pittsburgh, para ver si podía indicarme la dirección correcta. Para mi alivio, el Dr. Wenzel notó que muchas mujeres reportan haber empeorado los síntomas del asma en sus períodos menstruales. Pero, no hay mucha investigación para confirmar una conexión o explicar por qué.

Hormonas y asma: en la investigación.

Si bien una búsqueda en Google no me indicó muchas respuestas sobre el vínculo entre la menstruación y el asma, las revistas de investigación han hecho un mejor trabajo. Un pequeño estudio de 1997 estudió a 14 mujeres durante 9 semanas. Si bien solo 5 mujeres notaron síntomas de asma premenstrual, las 14 experimentaron una disminución en el flujo espiratorio máximo o un aumento de los síntomas antes del inicio de sus periodos. Cuando a las mujeres en este estudio se les administró estradiol (el componente de estrógeno encontrado en las píldoras, parches y anillos para el control de la natalidad), informaron mejoras significativas tanto en los síntomas premenstruales de asma como en el flujo espiratorio máximo.

En 2009, otro pequeño estudio de mujeres y asma se publicó en el American Journal of Critical Care and Respiratory Medicine. Los investigadores observaron que las mujeres con asma, independientemente de si usaban anticonceptivos o no, habían disminuido el flujo de aire durante y justo después de la menstruación. Así que parece que estos datos son consistentes con estudios anteriores que sugieren que los cambios hormonales afectan el asma. Sin embargo, no está completamente claro cómo o por qué.

Esencialmente, esta investigación sugeriría que los cambios en los niveles hormonales pueden causar un empeoramiento de los síntomas del asma en algunas mujeres.

Otra cosa que vale la pena señalar es que la proporción de mujeres respecto a hombres con asma cambia dramáticamente en la pubertad. Antes de los 18 años, aproximadamente el 10 por ciento de los niños tienen asma en comparación con el 7 por ciento de las niñas. Después de los 18 años, estas tasas cambian. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), solo el 5.4 por ciento de los hombres y el 9.6 por ciento de las mujeres reportan un diagnóstico de asma. La investigación sugiere que este cambio en la prevalencia es causado por cambios hormonales. Especialmente en las mujeres, el asma puede comenzar en la pubertad y empeorar con la edad. Estudios recientes en animales han demostrado que el estrógeno puede aumentar la inflamación de las vías respiratorias, mientras que la testosterona puede disminuirla. Este hecho puede jugar un papel en el asma humano y explicar parcialmente el cambio en el asma que ocurre en la pubertad.

Qué hacer al respecto

En ese momento, la única sugerencia del Dr. Wenzel fue que considerara preguntarle a mi médico sobre el uso de anticonceptivos orales. Esto reduciría los cambios hormonales antes de mi período y también me permitiría aumentar mi tratamiento antes de que se rompa la píldora para evitar cualquier síntoma. Los anticonceptivos orales, junto con el parche y el anillo, previenen el embarazo al disminuir los picos en las hormonas en ciertos puntos del ciclo menstrual. Por lo que parece que la regulación del ciclo hormonal puede beneficiar a ciertas mujeres con asma.

Si bien esta puede ser una buena opción para algunas mujeres, el uso de anticonceptivos hormonales puede empeorar los síntomas para otras mujeres. Un estudio de 2015 sugirió que esto era especialmente cierto en mujeres con sobrepeso. Dicho esto, es importante hablar sobre este tratamiento con su médico y lo que puede significar para usted.

Una toma personal

Dados los riesgos raros, pero posibles, de tomar anticonceptivos orales (a saber, coágulos de sangre), no estaba dispuesto a comenzar a tomarlos solo para ver si proporcionaban algún alivio a mis síntomas de asma inducidos por hormonas. Pero en mayo de 2013, después de lidiar con un sangrado incontrolado grave de un fibroma uterino no diagnosticado en ese momento, comencé a tomar la píldora, de mala gana. El cual es un tratamiento común para los fibromas.

He estado tomando la píldora durante casi cuatro años, y ya sea que la píldora o mi asma estén bajo un mejor control, he tenido menos cambios bruscos de mi asma antes de mis períodos menstruales. Quizás esto se deba a que mis niveles de hormonas permanecen en un estado predeciblemente estable. Estoy tomando una pastilla monofásica, en la que mi dosis de hormonas es la misma todos los días, de manera constante en todo el paquete.

Para llevar

Si su asma empeora alrededor de su período, sepa que ciertamente no está solo. Al igual que cualquier otro desencadenante, vale la pena hablar con su médico para ayudar a establecer si sus niveles hormonales tienen un papel en la activación de su asma. Es posible que algunos médicos no estén familiarizados con esta investigación, por lo que traer algunos puntos destacados (tres puntos o menos) de la lectura que ha hecho puede ayudarlos a ponerse al día. Ciertos tratamientos hormonales, como la píldora anticonceptiva, pueden tener algún efecto positivo en su asma, especialmente durante su período, pero la investigación aún no está muy clara de cómo ayuda exactamente este tratamiento.

Pregúntele a su médico si aumentar sus medicamentos para el asma alrededor de su período puede ser una opción para usted. La buena noticia es que existen opciones. Al tener esta conversación con su médico, puede descubrir si hay maneras de mejorar su control del asma en torno a su período y mejorar su calidad de vida ”.