¿Por qué debería dejar que sus hijos coman 'basura'?

¿Por qué debería dejar que sus hijos coman 'basura'?

Los padres que miran en mi despensa pueden sorprenderse al ver un estante lleno de dulces, como Milky Ways, Almond Joys y gummy bears. A diferencia de la mayoría de los padres, rara vez limito la ingesta de dulces de mi hija. Tampoco exijo que se aleje de la sección de golosinas del armario.

Mientras que algunas personas pueden pensar que estoy creando un adicto a la comida chatarra, mis prácticas de crianza se basan en la investigación científica.

Suena como una paradoja, ya que las investigaciones indican que el 17 por ciento de los niños y adolescentes son obesos. Y la mayoría de los padres entienden la importancia de enseñarles a sus hijos hábitos alimenticios saludables para evitar problemas de salud a largo plazo, como presión arterial alta, enfermedades cardíacas y diabetes. Debido a estos riesgos, los pediatras y nutricionistas recomiendan disminuir el consumo de azúcar de nuestros niños al limitar los dulces, como las gaseosas, los dulces y los pastelitos.

Sin embargo, le he enseñado a mi hija a comer con atención haciendo lo contrario.

Como psicóloga que se especializa en trastornos de la alimentación, sé que controlar lo que comen nuestros hijos puede llevarlos a desarrollar malos hábitos alimenticios en el futuro. De hecho, un estudio de investigación reciente publicado en el Journal of Nutrition Education and Behavior encontró que los padres de niños obesos tenían más probabilidades de restringir directamente la ingesta de dulces de sus hijos.

El estudio, que incluyó a 237 madres y sus hijos, examinó la respuesta de cada madre al deseo de su hijo de comer dulces. Los investigadores encontraron que las madres cuyos hijos tenían sobrepeso eran más propensos a responder con afirmaciones restrictivas, como, "Un postre es suficiente". Las madres cuyos hijos no tenían obesidad dieron más respuestas abiertas, como: "Eso es demasiado, no has cenado".

La conclusión: si bien establecer límites firmes con nuestros hijos puede ayudarlos a completar las tareas domésticas y las tareas (es decir, no hay tiempo de pantalla hasta que haya limpiado su cuarto), estas declaraciones no pueden evitar que los niños coman en exceso. ¿Por qué? Porque cuando se trata de hábitos alimenticios, la investigación muestra que la restricción puede aumentar nuestro deseo por los "alimentos prohibidos".

La forma en que hablamos de comida le da poder.

La restricción de alimentos y las dietas en la infancia pueden contribuir a un mayor riesgo de comer compulsivamente más tarde en la vida. Cuando los padres llaman postres? Dulces? 'trata ,? o? mala comida? ¿Sin saberlo le dan la comida? ¿Especial? poder. Esta etiqueta puede aumentar el deseo de un niño de comer más de los llamados "alimentos malos".

Pero al hablar de papas fritas, galletas y dulces como cualquier otro alimento, podemos desarmar el poder que tienen sobre nuestros hijos. La ventaja de acercarse a la educación alimentaria de esta manera es que puede evitar que los niños desarrollen preocupaciones con la imagen corporal durante la adolescencia y la edad adulta temprana.

Y si desea evitar entrar en una lucha de poder sobre si su hijo puede comer Skittles después de la cena, recuérdeles que los dulces estarán disponibles al día siguiente. Usar tácticas como esta puede ayudar a los niños a evitar "todo o nada". pensando, recordándoles su poder para hacer elecciones inteligentes de alimentos en nombre de cómo se sienten sus cuerpos.

Sin embargo, la mayoría de los padres buscan orientación sobre cómo enseñar a sus hijos hábitos alimenticios saludables. Realmente se reduce a una elección individual. En lugar de controlar lo que come mi hija, le doy poder para que tome decisiones sabias sobre los alimentos en nombre de su cuerpo en crecimiento. Modificar la forma en que hablo con mi hija sobre la comida ayuda a fortalecer la conexión entre la mente y el cuerpo. Por ejemplo, en lugar de decir: "Termine su almuerzo o tendrá hambre más tarde". A menudo digo: "Escucha a tu cuerpo, ¿te dice que estás lleno?"

La alimentación consciente comienza a una edad temprana

De acuerdo con Harvard Health, las investigaciones muestran que una alimentación consciente puede enseñar a las personas a mejorar sus hábitos alimenticios. Lo hace alentándolos a llevar la conciencia del momento presente a los alimentos que consumen.

Carla Naumburg, entrenadora de padres y trabajadora social clínica en Newton, Massachusetts, dice que la mayoría de los niños son naturalmente comedores conscientes, y nuestro trabajo como padres es cultivar esta conciencia.

? Las prácticas de alimentación consciente pueden fomentar la conciencia y la curiosidad de los niños sobre los alimentos que consumen y ayudarlos a escuchar sus cuerpos en busca de signos de hambre y saciedad. ¿En lugar de imponer reglas estrictas sobre cuánto come un niño en cada comida, debemos modelar cómo sintonizar las señales internas y ayudar a sus hijos a hacer lo mismo? ella dice.

Enseñar a nuestros hijos a comer de manera consciente significa examinar y comprender nuestras propias conductas alimentarias. ? No necesitamos arreglar todos nuestros malos hábitos alimenticios. ¿Es un trabajo difícil que no puede realizar en una vida ocupada, pero necesitamos estar al tanto de ellos para que no los transmitamos? Naumburg añade.

Por ejemplo, cuando era un niño, mi madre hacía dieta con frecuencia, confiando en la sabiduría de Richard Simmons para ayudarla a arrojar kilos no deseados. A menudo se juzgaba por comer ciertos alimentos.

Mientras ella tenía cuidado de no regañarse delante de mí, la oía hablar por teléfono con sus amigas, diciendo cosas como? Soy tan mala, no se suponía que comiera carbohidratos, pero tenía dos galletas después de la cena? o? Estuve bien hoy, no comí nada de azúcar?

Incluso si no les estamos diciendo esto directamente a nuestros hijos, cuando lo escuchen, entenderán que los alimentos caen en "bien". ¿o malo? categorías, y que nuestro valor depende de las elecciones que hacemos.

Limitar las distracciones alimentarias.Naumburg dice que las familias pueden comenzar a comer más conscientemente al limitar las distracciones, como las pantallas, incluidas las tabletas y los teléfonos, durante las comidas. También recomienda ofrecer a los niños una variedad de opciones de comida.

Enfocarse en la conciencia corporal y menos en el autocontrol.

Sin embargo, desarrollar una relación sana con los alimentos no se deriva del autocontrol, sino que proviene de la autoconciencia.Prestar atención a cómo los diversos alimentos hacen sentir a nuestro cuerpo puede ayudar a cultivar esta idea, que es un ejercicio que podemos enseñar a nuestros hijos.

Por ejemplo, mi hija sabe que comer demasiados dulces hace que le duela el estómago. Como es consciente de esta señal corporal, puede autorregular la cantidad de azúcar que consume.

En última instancia, enseñar a nuestros hijos a confiar en sus cuerpos es una de las mejores maneras de ayudarlos a desarrollar hábitos alimenticios saludables. Al aprender esta lección, descubren que hacer elecciones sabias de alimentos proviene de su interior, una habilidad que puede ayudarlos a lo largo de sus vidas.


Juli Fraga es una psicóloga con licencia en San Francisco. Se graduó en PsyD en University of Northern Colorado y asistió a una beca postdoctoral en UC Berkeley. Apasionada por la salud de la mujer, se acerca a todas sus sesiones con calidez, honestidad y compasión. Mira lo que está haciendo en Twitter.