Goma xantana: ¿es este aditivo alimentario saludable o perjudicial?

Goma xantana: ¿es este aditivo alimentario saludable o perjudicial?

Sorprendentemente, el pegamento para papel tapiz y el aderezo para ensaladas tienen algo en común.

Es la goma xantana, un aditivo alimentario del que probablemente nunca hayas oído hablar pero que probablemente consumas varias veces a la semana.

Dado que se encuentra en muchos productos industriales y se ha relacionado con problemas respiratorios y digestivos, muchas personas están preocupadas por su seguridad.

Pero la FDA considera que la goma de xantano es segura para el consumo como un aditivo alimentario (1).

Además, su popularidad como suplemento y ingrediente común en productos sin gluten está creciendo.

Incluso puede tener beneficios para la salud, como reducir el colesterol y los niveles de azúcar en la sangre.

Este artículo examina la evidencia sobre la goma xantana para determinar si es perjudicial o beneficioso para la salud.

¿Qué es la goma xantana?

La goma xantana es un aditivo alimentario popular que comúnmente se agrega a los alimentos como espesante o estabilizador.

Se crea cuando el azúcar es fermentado por un tipo de bacteria llamada Xanthomonas campestris. Cuando se fermenta el azúcar, se crea un caldo o una sustancia parecida a una sustancia pegajosa, que se solidifica al agregar un alcohol. Luego se seca y se convierte en un polvo.

Cuando se agrega polvo de goma de xantano a un líquido, se dispersa rápidamente y crea una solución viscosa y estable. Esto lo convierte en un gran agente espesante, de suspensión y estabilizante para muchos productos (2).

Fue descubierto por científicos en 1963. Desde entonces, ha sido bien investigado y determinado como seguro. Por lo tanto, la FDA lo ha aprobado como un aditivo alimentario y no impone limitaciones a la cantidad de goma xantana que puede contener un alimento.

Aunque se fabrica en un laboratorio, es una fibra soluble. Las fibras solubles son carbohidratos que su cuerpo no puede descomponer.

En su lugar, absorben agua y se convierten en una sustancia similar a un gel en su sistema digestivo, lo que retrasa la digestión (3).

Por lo tanto, su cuerpo no puede digerir la goma xantana y no proporciona calorías ni nutrientes.

Resumen: La goma xantana es un aditivo alimentario creado por un azúcar fermentado por una bacteria. Es una fibra soluble y se usa comúnmente para espesar o estabilizar los alimentos.

¿Dónde se encuentra la goma xantana?

La goma xantana se encuentra en alimentos, cuidado personal y productos industriales.

Productos alimenticios

La goma xantana puede mejorar la textura, consistencia, sabor, vida útil y apariencia de muchos alimentos.

También estabiliza los alimentos, ayudando a ciertos alimentos a soportar diferentes temperaturas y niveles de pH. Además, evita que los alimentos se separen y les permite fluir sin problemas fuera de sus contenedores.

Se usa frecuentemente en la cocina sin gluten, ya que puede proporcionar la elasticidad y la suavidad que el gluten proporciona a los productos horneados tradicionales.

Los siguientes son algunos alimentos comunes que contienen goma xantana:

  • Aderezos para ensaladas
  • Productos de panadería
  • Jugos de fruta
  • Las sopas
  • Helados
  • Salsas y salsas
  • Jarabes
  • Productos sin gluten.
  • Comidas bajas en grasa

Productos de cuidado personal

La goma xantana también se encuentra en muchos productos de cuidado personal y de belleza. Permite que estos productos sean gruesos, pero que fluyan fácilmente de sus contenedores. También permite la suspensión de partículas sólidas en líquidos.

Los siguientes son algunos productos comunes que contienen goma xantana:

  • Pasta dental
  • Cremas
  • Lociones
  • Champú

Productos industriales

La goma de xantano se usa en muchos productos industriales debido a su capacidad para soportar diferentes temperaturas y niveles de pH, aferrarse a las superficies y espesar los líquidos, a la vez que mantiene un buen flujo.

Los productos industriales comunes que contienen goma xantana incluyen:

  • Fungicidas, herbicidas e insecticidas.
  • Limpiadores de azulejos, lechadas, hornos e inodoros
  • Las pinturas
  • Fluidos utilizados en la perforación petrolera.
  • Adhesivos como papel de pegar
Resumen: La goma xantana se incluye en muchos alimentos, productos de cuidado personal y productos industriales debido a sus propiedades estabilizantes y espesantes.

La goma xantana podría reducir el azúcar en la sangre

Varios estudios han encontrado que la goma xantana puede disminuir el azúcar en la sangre cuando se consume en grandes dosis (4, 5, 6).

Se cree que convierte los líquidos en el estómago y el intestino delgado en una sustancia viscosa, similar a un gel. Esto ralentiza la digestión y afecta la rapidez con que el azúcar entra en el torrente sanguíneo, lo que disminuye los picos de azúcar en la sangre después de comer (4).

Un estudio de 12 semanas tuvo nueve hombres con diabetes y cuatro sin diabetes comen un panecillo diario. Durante seis semanas del estudio, los hombres comieron panecillos sin goma xantana. Durante las otras 6 semanas, comieron panecillos que contenían 12 gramos.

Los niveles de azúcar en la sangre de los participantes se evaluaron regularmente, y los niveles de azúcar en la sangre en ayunas y después de las comidas en los hombres con diabetes fueron significativamente más bajos cuando se consumieron los muffins con goma xantana (5).

Otro estudio en 11 mujeres encontró que los niveles de azúcar en la sangre eran significativamente más bajos después de consumir arroz con goma xantana agregada, en comparación con el consumo de arroz sin este (6).

Resumen: La goma de xantano puede reducir el azúcar en la sangre al disminuir la digestión y afectar la rapidez con que el azúcar puede ingresar al torrente sanguíneo.

Otros beneficios para la salud

La goma de xantano se ha relacionado con otros beneficios potenciales para la salud, aunque es poco probable que estos beneficios ocurran sin tomar suplementos.

Algunos beneficios potenciales para la salud de la goma xantana incluyen:

  • Colesterol bajo: En un estudio, cinco hombres consumieron 10 veces la cantidad recomendada de goma xantana por día durante 23 días. Los análisis de sangre posteriores encontraron que su colesterol disminuyó en un 10% (7).
  • Pérdida de peso: Las personas han notado una mayor plenitud después de consumir goma xantana. Puede aumentar la plenitud al retrasar el vaciado del estómago y ralentizar la digestión (4, 5).
  • Propiedades que combaten el cáncer: Un estudio en ratones con melanoma encontró que disminuyó significativamente el crecimiento de tumores cancerosos y la vida prolongada. No se han realizado estudios en humanos, por lo que la evidencia actual es débil (8).
  • Regularidad mejorada: La goma de xantano aumenta el movimiento del agua hacia los intestinos para crear un taburete más suave y voluminoso que es más fácil de evacuar. Los estudios han encontrado que aumenta significativamente la frecuencia y la cantidad de heces (9).
  • Líquidos espesantes: Se utiliza para espesar líquidos para aquellos que tienen dificultad para tragar, como adultos mayores o personas con trastornos neurológicos (10).
  • Sustituto de saliva: Algunas veces se usa como un sustituto de saliva para individuos que sufren sequedad bucal, pero los estudios sobre su efectividad han encontrado resultados mixtos (11, 12).
Resumen: Las dosis más grandes de goma de xantano pueden tener algunos beneficios, entre ellos, reducir el colesterol, aumentar la plenitud y tener propiedades para combatir el cáncer. Sin embargo, se necesitan más estudios humanos.

La goma xantana puede causar problemas digestivos

Para la mayoría de las personas, el único efecto secundario negativo potencial de la goma xantana parece ser un malestar estomacal.

Muchos estudios en animales han encontrado que grandes dosis pueden aumentar la frecuencia de las deposiciones y causar heces blandas (13, 14).

En estudios en humanos, se encontró que grandes dosis de goma xantana tienen los siguientes efectos (9):

  • Mayor frecuencia de movimientos intestinales.
  • Mayor salida de heces.
  • Heces blandas
  • Aumento de gas
  • Bacterias intestinales alteradas

Estos efectos secundarios no parecen ocurrir a menos que se consuman al menos 15 gramos. Esta cantidad sería difícil de alcanzar con una dieta típica (9).

Además, la capacidad de la goma xantana para alterar las bacterias intestinales puede ser algo bueno, ya que muchas otras fibras solubles alteran las bacterias intestinales. Son conocidos como prebióticos y promueven el crecimiento de bacterias buenas en el intestino (15).

Sin embargo, se necesita más investigación para comprender el potencial de la goma xantana como prebiótico.

Resumen: La goma xantana puede tener un efecto laxante si se consume en grandes cantidades. En una nota positiva, también puede actuar como un prebiótico y alentar el crecimiento de bacterias saludables en el intestino.

Algunas personas pueden necesitar evitarlo o limitarlo

Si bien la goma xantana es segura para la mayoría, hay algunas personas que deberían evitarla.

Personas con alergias severas al trigo, maíz, soja o lácteos

La goma xantana se deriva del azúcar. El azúcar puede provenir de muchos lugares diferentes, incluyendo trigo, maíz, soja y productos lácteos (16).

Es posible que las personas con alergias graves a estos productos deban evitar los alimentos que contienen goma xantana, a menos que puedan determinar de qué fuente proviene la goma xantham.

Bebés prematuros

Simply Thick, un espesante a base de goma xantana, se agregó a la fórmula y la leche materna para bebés prematuros.

En varios casos, los bebés desarrollaron enterocolitis necrotizante, que es una enfermedad potencialmente mortal que hace que los intestinos se inflamen, se dañen y empiecen a morir (17).

Si bien Simply Thick es seguro para el uso en adultos, los bebés deben evitarlo ya que sus tripas aún están en desarrollo.

Aquellos que toman ciertos medicamentos o planean una cirugía

La goma xantana puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre (5).

Esto puede ser peligroso para las personas que toman ciertos medicamentos para la diabetes que pueden causar un bajo nivel de azúcar en la sangre. También puede ser peligroso para las personas que planean someterse a una cirugía pronto.

Estas personas pueden consumir algunos alimentos con goma xantana, pero deben evitar grandes cantidades hasta que se entienda mejor su efecto sobre el azúcar en la sangre.

Resumen: Los bebés prematuros y las personas con alergias extremas deben evitar la goma xantana. Además, las personas con riesgo de niveles bajos de azúcar en la sangre deben evitar grandes dosis de este.

¿Es seguro consumir?

Para la mayoría de las personas, comer alimentos que contienen goma xantana parece ser completamente seguro.

Si bien muchos alimentos lo contienen, solo representa alrededor del 0.05-0.3% de un producto alimenticio.

Por otra parte, una persona típica consume menos de 1 gramo de goma xantana por día. Cantidades 20 veces que han sido comprobadas como seguras (18).

De hecho, el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios le asignó una ingesta diaria aceptable de "no especificado". Da esta designación cuando los aditivos alimentarios tienen una toxicidad muy baja, y los niveles en los alimentos son tan pequeños que no representan un peligro para la salud (18).

Pero las personas deben evitar inhalar la goma xantana. Se encontró que los trabajadores que lo manipularon en forma de polvo tenían síntomas similares a la gripe e irritación de nariz y garganta (19).

Entonces, aunque puede comer muchos alimentos que lo contienen, su ingesta es tan pequeña que es poco probable que experimente beneficios o efectos secundarios negativos.

Resumen: Muchos alimentos contienen goma xantana, pero se encuentran en cantidades tan pequeñas que no tienen un gran impacto en su salud.

La línea de fondo

La goma xantana es un aditivo popular para espesar, suspender y estabilizar. Se encuentra en muchos alimentos y productos, y parece ser seguro para la mayoría de las personas.

Incluso puede tener beneficios para la salud cuando se consume en grandes cantidades, aunque estos niveles de ingesta más altos también pueden aumentar el riesgo de problemas digestivos.

Es importante destacar que los niveles más altos de ingesta son difíciles de lograr a través de una dieta regular y es probable que se logren mediante el uso de suplementos de goma xantana.

Si bien muchos estudios han demostrado la seguridad de la goma xantana en los alimentos, pocos estudios en humanos han considerado su uso como un suplemento.

Mientras tanto, siéntase seguro de comer alimentos que contengan goma xantana. Parece ser inofensivo en el peor de los casos.